Anachronox

Développé par Ion Storm (2001)
PC

Sylvester « Sly Boots » Bucelli ne demande qu’une chose : qu’on le laisse boire tranquillement au fond de son trou boueux, dans l’un des quartiers les plus mal famés d’Anachronox.

Mais le destin (ou ses créanciers, selon les points de vue) le forcera à quitter cette planète sordide, laissant son désoeuvrement derrière lui. Sly Boots plongera tête première dans les rouages titanesques d’une aventure galactique, ce dont il se serait passé volontiers.

 Anachronox est un jeu de rôles humoristique mettant en scène une panoplie de personnages absurdes aux dialogues savoureux. Le récit se situe dans un cadre futuriste, à la fois grandiose et ridicule, où se joue le sort de l’univers dans l’indifférence la plus totale.

Anachronox_Characters

L’aspect vieillot du jeu peut sembler rebutant à première vue, ses graphismes étant déjà dépassés à sa sortie en 2001. Mais Anachronox est un trésor qui se découvre lentement. Au-delà de son aspect un peu cru, le jeu brille surtout par sa narration  cinématographique, son humour omniprésent et ses personnages originaux.

Prenez Fatima, par exemple, ex-secrétaire de Sly Boots Bucelli : à deux doigts de la mort, elle fut digitalisée et transférée dans une machine flottante appelée LifeCursor. Elle joue maintenant – tout à fait contre son gré – le rôle de curseur et d’interface, gérant avec réticence l’inventaire, les statistiques et les quêtes des héros. La palme de l’originalité revient cependant à Democratus, un personnage stupéfiant dont il est préférable de vous laisser découvrir la nature par vous-même.

Les contrôles et les mécaniques s’inspirent largement des classiques rétro, notamment les combats au tour par tour et la barre d’action se remplissant en temps réel pour déclencher l’activation des différents personnages. L’utilisation des artefacts Mystech est tributaire des Materia de Final Fantasy, tandis que l’absence de rencontres aléatoires rappelle plutôt le rythme d’un Chrono Trigger, chaque combat étant déclenché par une rencontre avec un ennemi visible.

anachronox fight

Chaque personnage possède une affinité avec l’un des huit éléments qui composent l’univers d’Anachronox. Les dégâts subis ou infligés par un personnage dépendent souvent de cette affinité, un principe peu original mais toutefois bien rendu grâce aux artefacts Mystech. Ces objets sont activés en combat et génèrent différents effets (attaque, guérison, protection, etc.) basés sur l’élément qui leur est associé. Ils peuvent également être personnalisés, par exemple pour causer des dommages associés à un nouvel élément ou pour réduire son coût d’utilisation.

Le jeu n’est pas parfait : comme la majorité des jeux de rôles, semble-t-il, ce titre est affaibli par les longueurs et les répétitions. Certains passages peuvent facilement se transformer en corvées d’allers-retours fastidieux, sans compter les nombreux bugs visuels qui ne manqueront pas de nuire à l’expérience de jeu.

Somme toute, cependant, Anachronox est un jeu sans équivalent, certainement l’un des plus audacieux et des plus mémorables de sa génération. Bien qu’alourdi par des graphismes épuisés et des mécaniques parfois répétitives, il a tout ce qu’il faut pour plaire aux amateurs de jeux de rôles, de science-fiction et d’humour décadent.

+ Absurde, grandiose et mémorable
+ Narration cinématographique très réussie
+ Personnages uniques et dialogues audacieux
+ Aucun combat aléatoire
+ Humour omniprésent
– Longueurs et répétitions
– Graphismes dépassés

EXCELLENT si vous cherchez :
+ Un univers original et hilarant
+ Un RPG de grande envergure

À ÉVITER si vous cherchez :
Un récit sérieux
Une qualité technique irréprochable

8.8/10 Shnapenn’s Choice
Révisé le 19 juillet 2019

 

 

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